Una app solvente para tus viajes

Por el 13 Mayo, 2015

Empezar a hablar de aplicaciones que nos faciliten la vida durante nuestros viajes es hacerlo del presente. Cada vez encontramos más ofertas para descargar guías, rutas y consejos.

Sin embargo, no siempre todas son útiles para lo que tenemos en mente. Hoy nos hemos fijado en TravelEchoes, una app diseñada y desarrollada por Txema González, un ingeniero cuya pasión es la tecnología y que durante más de dos años dedicó su tiempo en sacar adelante este proyecto, con la ayuda de todo su entorno.

Hemos querido hablar con él para conocer a fondo su proyecto y sus posibilidades. Después de probar las guías, podemos decir que, desde luego, aportan algo distinto y, sobre todo, cuentan con la posibilidad de poder usarlas offline planificando todo antes, algo que facilita mucho la vida a los viajeros que no quieren dejarse un buen pellizco conectándose fuera del país.

¿Qué es TravelEchoes?

TravelEchoes es un asistente personal de viajes para iOS (iPad/iPhone). Lo catalogamos como asistente porque su objetivo es servir de ayuda en los diferentes aspectos que conlleva un viaje: selección del destino, planificación del viaje y, por supuesto, servir de guía con la información de cada uno de los puntos de interés además de proporcionar diferentes utilidades. Y el adjetivo de personal lo hemos puesto porque TravelEchoes tiene en cuenta el perfil del viajero a la hora de plantearle destinos.

¿Qué ofrece distinto a otras app de guías de viajes?

Esta pregunta nos la hicimos muchas veces antes de embarcarnos en este proyecto. Sabemos que hay muchas apps de viajes y teníamos claro que si íbamos a hacer una nueva, realmente tenía que aportar algo diferente a todas las demás.

TravelEchoes ofrece una información propia sobre cada destino, es decir, alguien del equipo ha estado en ese destino y lo ha conocido antes de escribir la información. Y tratamos de sintetizar la información y proporcionar a los viajeros la información relevante sobre ese destino. Realmente no nos detenemos en dar datos históricos u otro tipo de información, sino que tratamos de responder a la siguiente pregunta: ¿Qué tiene este sitio de especial para que merezca la pena ir a verlo? Además ofrecemos un planificador de viajes que permite trazar un detallado plan de viaje y descargárselo al teléfono para funcionar offline, sin consumo de datos, lo que puede ser muy útil en el extranjero.

Otro aspecto diferencial es la fuerte categorización que hacemos de la información. TravelEchoes dispone de un potente sistema de filtrado que permite seleccionar destinos en base a numerosos criterios, y la propia app irá aprendiendo sobre nuestras preferencias para presentarnos información adecuada a nuestro perfil de viajero.

Una de las ventajas de la app es permitir que se pueda planificar un viaje día a día con todas las distancias e hitos a visitar. ¿Qué criterios se sigue a la hora de señalizar cuáles son los lugares imprescindibles? ¿Es el particular el que lo diseña por su cuenta o se le dan las sugerencias?

Los criterios los hemos marcado los propios viajeros que hemos visitado esos destinos, siguiendo una serie de principios generales que hemos tratado que sean lo más objetivos posibles. Y siempre atendiendo al concepto de categorización que mencionábamos antes y a los perfiles de viajeros. Por ejemplo una determinada iglesia del siglo XII puede ser imprescindible para un amante del arte y la arquitectura, mientras que puede ser perfectamente prescindible para alguien interesado exclusivamente en la naturaleza.

El itinerario de viaje lo decide el usuario pero en la búsqueda de destinos la app le hace sugerencias basadas en su perfil y en el criterio de afinidad con otros usuarios. Para próximas versiones estamos trabajando en un motor que genere propuestas completas de viajes con la introducción de muy pocos datos. Es decir que la app será capaz de plantearte un itinerario por ejemplo de 10 días por el Sur de Francia, con un plan y un recorrido para cada día, acorde a mis gustos.

¿Cómo se llega a crear una app como Travelechoes?

Nosotros somos un grupo de personas a las que nos encanta viajar y, la verdad, que yo siempre había tenido la inquietud de hacer algo así – una app o una web antes cuando el mundo de los móviles no estaba tan desarrollado-, ya que llevamos muchos años viajando y acumulando experiencias y nunca habíamos encontrado una guía que nos encajase por completo. Además, los smartphones actuales son el soporte perfecto para este tipo de producto.

Por ahora lo tenéis disponible para dispositivos Apple. ¿Para cuándo también para descargarlo en dispositivos Android?

Bueno, la verdad es que nos encantaría tenerlo cuanto antes, pero primero queremos consolidar el proyecto en iOS y tener una comunidad de usuarios importante en número y, sobre todo activa, que eso es lo más importante. Y también, ahora mismo, la prioridad es aumentar de manera importante el número de destinos. Ahora tenemos España, Francia y Escocia, con más de 1.400 puntos de interés, pero queremos llegar a toda Europa y América del Norte, que son los destinos que conocemos bien. Añadimos nuevos destinos cada semana.

¿Qué valor añadido tiene Travelechoes?

Por una parte, el trabajo de selección de destinos que tiene la app y la información propia de primera mano sobre cada uno de ellos. Tan importante como los que aparecen, son los que no aparecen, porque muchas veces en las guías aparecen mencionados infinidad de lugares que luego carecen de un interés real, al menos para el 99% de los viajeros. Pensamos que es mejor eliminar esa información superflua y centrarnos en los lugares realmente interesantes. El potente sistema de filtrado, la adecuación de los destinos al perfil del viajero, el concepto de afinidad con otros viajeros, son puntos que creo que diferencian a la app de otras apps de viajes. Hemos querido poner mucho énfasis en los sitios de interés natural (lagos, valles, montañas, parques nacionales, etc…), incluyendo información sobre los mismos.

Travelechoes no se queda sólo en la sugerencia de visitas, sino que aporta otra serie de servicios como marcar dónde está aparcado tu vehículo o dónde está localizado el hotel. ¿Se van a incluir nuevas opciones en adelante?

Sí, efectivamente, eso es lo que vamos a ir haciendo en sucesivas versiones. Son pequeñas utilidades pero que vienen muy bien cuando estás viajando, y tenerlas en la misma app que la propia guía con tu plan de viaje creo que es muy útil. Ahora mismo podemos desde guardar una ubicación cualquiera para verla después (el lugar donde he aparcado el coche, o un sitio al que quiero volver después, el hotel, etc…) a guardar una ruta que hagamos por una ciudad o una ruta de trekking, con su perfil de altitudes, bien para compartirla o para nuestro uso personal. También se puede calcular la hora a la que sale y se pone el sol, o guardar los lugares que hemos visitado para tener un histórico….

También ofrecéis la posibilidad de planificar todo el viaje sin necesidad de utilizar datos en el extranjero, de forma offline…

Lo que hemos intentado hacer desde el principio es que el funcionamiento en offline para el usuario no desmerezca en absoluto al funcionamiento online, es decir que pueda consultar toda la información necesaria para su viaje con fotografías, etc… de la misma forma que si estuviese online. Cuando el usuario se descarga el plan de viaje incluimos todo lo necesario para que no note que la app funciona de una manera limitada. Y ésta guía que nos descargamos no incluye solo la información relativa a los puntos de interés de nuestro itinerario sino también de otros cercanos para que podamos hacer cambios sobre la marcha, sin necesidad de conectarnos online.

Apostáis por lo visual…

Sí, y es que aparte de que enriquece mucho la información que puedes dar de un sitio, puedes mostrar al viajero lo que se va a encontrar para ayudarle a decidir si realmente le merece la pena visitar tal o cual sitio. A nosotros nos ha pasado muchas veces que tras llegar a un sitio que era descrito como excepcional, lo que te encuentras al llegar es decepcionante, y si es un sitio al que te ha costado llegar bastantes kilómetros o incluso horas de viaje, la verdad es que es una faena. Quizás si hubiésemos visto antes unas fotografías habríamos decidido no ir.

Nosotros incluimos fotografías de todos los destinos y publicamos las fotografías más votadas de nuestros usuarios, geolocalizadas, para que además se sepa el punto exacto desde el que se ha tomado esa foto.

3 comentarios

  1. Jose Manuel

    20 Mayo, 2015 at 11:06 pm

    Me la he bajado y está bastante bien. Aunque es de pago tiene mucha más información que otras apps tipo minube o touristeye.
    Merece la pena los dos euros.
    La unica pega: espero que sigan añadiendo más destinos, la guía de España esta muy bien pero estaría bien tener más paises (tiene Escocia y Francia también).

    • TravelEchoes

      27 Mayo, 2015 at 11:20 pm

      Hola Jose Manuel,
      Lo primero agradecerte la descarga de la app y nos encanta que te haya gustado. Sobre el tema de los destinos que comentas, estamos en ello, y nuestra intención es tener al menos Europa y América del Norte lo antes posible. Ahora mismo estamos completando los destinos de Francia.
      Un saludo,
      TravelEchoes

  2. Izartxo

    12 Octubre, 2015 at 2:21 pm

    Hola,

    Espero que pronto esté disponible para Android.

    Saludos

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